Escuela belga

Bélgica tiene una larga historia de fabricación de cerveza. Sus pilares cerveceros surgen de las granjas y los monasterios.

La fabricación de cerveza siempre fue una tarea adicional a la actividad agrícola, al mantenimiento de haciendas o a la vida monástica.

Los belgas no tenían ninguna ley cervecera que impusiera requisitos a las recetas, como ocurría en Alemania. Esto generó mucha variabilidad y menos orientación a un estilo.

Las levaduras usadas por sus cerveceros producen intensos sabores frutales. A veces se obtienen sabores picantes que recuerdan a la pimienta negra y al clavo.

Las fermentaciones pueden incluir organismos más allá de la levadura cervecera, como levaduras salvajes (Brettanomyces) y bacterias (Lactobacillus).

En la mayoría de los estilos, el volumen de alcohol es mayor al 6 % ABV

Estilos más populares

Monacales: Abadía y Trapenses

Es una familia o grupo de cervezas Ale (alta fermentación).

Historia:

Dentro de las cervezas monacales, existen dos grandes grupos: las cervezas de Abadía y las cervezas Trapenses.

  • Cervezas de Abadía: Siguen una receta monástica pero que ya no se fabrica en un monasterio.
  • Cervezas Trapenses: Se elaboran en abadías trapenses (Abadías de la Orden Cisterciense de la Estricta Observancia) por los monjes o bajo su control.

Materias primas:

Destacan las cepas de levadura ale que aporta un alto nivel afrutado y notas picante de pimienta negra o blanca.

Volumen de alcohol:

Variado, desde el 6% en las más suaves al 12% en las más intensas

Ejemplos comerciales:

Trapenses: Chimay, La Trappe, Rochefort.

Abadía: Grimbergen, Affligem.

Lambic

Es una cerveza de fermentación espontánea.

Historia:

La familia de cervezas lámbicas modernas proceden del valle del río Senne en Bélgica, al sudoeste de Bruselas. Los microorganismos presentes en el ambiente de esta región son básicos en la aparición de estas cervezas.

Materias primas:

Es clave el mix de levaduras (Saccharomyces y Brettanomyces) y bacterias (acéticas, lácticas…) que, de forma espontanea son responsables de la fermentación del mosto.

Además de malta de cebada se emplea entre un 30-40% de trigo no malteado (crudo).

Perfil sensorial:

Complejas, ácidas (no amargas) y con sabores que pueden describirse como cuero o granja (carácter a cuero o granja).

Volumen de alcohol:

De 5 a 6,5 % vol.

Ejemplos comerciales:

Cantillón, Lindemans, Boom, Timmermans